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Extrameilen: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada Reiseblog-Intro

Sandra geht die Extrameile: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada

Du bist ja total bekloppt, warum tut man sowas?! Mega geil, ich will auch! – Das sind die beiden Extreme des Spektrums an Reaktionen, die ich in den letzten Wochen bekomme, wenn ich jemandem erzähle, dass ich 2.650 Meilen (4.265 Kilometer) von Mexiko nach Kanada laufen will. Ja genau, zu Fuß. Nee, wirklich jetzt. Kein Scheiß.

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Extrameilen: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada

Nervenzerreißprobe: der PCT Permit Prozess – ein Warteraum voller Thru-Hiker Aspiranten

Für dieses Jahr war es am 29. Oktober soweit: der Bewerbungsprozess für die PCT Long Distance Permits wurde eröffnet. Da der PCT und die wunderbare Natur drumherum geschützt werden sollen, müssen die vielen Thru-Hiker Aspiranten (bzw. alle, die mehr als 500 Meilen am Stück laufen wollen) ein wenig verteilt werden. Daher werden von März bis Mai pro Tag nur 50 Leute auf den Trail gelassen, also mit einem Permit bedacht. Jedenfalls, wenn man an der mexikanischen Grenze oder in der Nähe starten möchte. Wetterbedingt ist dieses Zeitfenster von drei Monaten allerdings schon sehr optimistisch gedacht. Zu früh gestartet erreicht man die Sierra Nevada, wenn die Berge noch unter meterhohem Schnee liegen. Zu spät gestartet ist die Wüste komplett ausgetrocknet und viel zu heiß. Und man läuft Gefahr, es nicht bis zur kanadischen Grenze zu schaffen, bevor dort schon wieder Schnee liegt.

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Extrameilen: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada

Der PCT: 2.650 Meilen durch sengende Wüste und verschneite Gebirge

Wer von Mexiko bis nach Kanada läuft, der bekommt unterwegs einiges geboten. Um einen genaueren Blick darauf zu werfen, was mich erwartet, orientiere ich mich mal an den fünf Sektionen, in die der PCT üblicherweise eingeteilt wird. Von Süd nach Nord sind das Southern California (Wüste), die Sierra Nevada (Hochgebirge), Nordkalifornien (Vulkane), Oregon (Wald) und Washington (Gebirge). Das ist so natürlich massiv vereinfacht und pauschalisiert, und deswegen werfen wir mal einen genaueren Blick auf die einzelnen Abschnitte.

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Extrameilen: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada

NoBos, Trail Angels und Co: ein kleines Thru-Hiker Wörterbuch

Befasst man sich mit dem PCT (oder einem der anderen Weitwanderwege), stößt man unweigerlich auf ein paar merkwürdige Begriffe, die sich nicht unbedingt von selbst erklären. Darum will ich hier mal etwas Licht ins Dunkel bringen und ein kleines Thru-Hiker Wörterbuch zusammenstellen :)

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Extrameilen: auf dem PCT von Mexiko nach Kanada

PCT Packliste: jedes Gramm zählt

Wer ein halbes Jahr lang sein ganzes Leben auf dem Rücken mit sich herumträgt und dabei nebenbei mehr als 4.000 km läuft, der sollte den einen oder anderen Gedanken auf seine Gepäckwahl verwenden. Gleichzeitig laufen wahrscheinlich mindestens dreiviertel aller angehenden Thru-Hiker Gefahr, viel zu viel Zeit, Gedanken, Nerven und ja, auch Geld, auf die Packliste und das Grammzählen zu verwenden. Natürlich gehöre auch ich dazu – schließlich ist die Ausrüstung fast das einzige, was während der winterlichen Wartezeit auf den Start so richtig schön konkret ist. (Abgesehen vom Trainieren, aber… nun ja… also… ähm… dazu später… vielleicht…)